Etiopía: mejor acceso a agua limpia en Tigray

06 mayo 2015
Etiopía: mejor acceso a agua limpia en Tigray
Tigray occidental, norte de Etiopía. En una entrevista, una beneficiaria expresa su opinión sobre el proyecto del CICR. CC BY-NC-ND/CICR/Atsbeha Abreha

La escasez de agua es común en el norte de Etiopía. Sin embargo, tener mejor acceso a agua limpia y segura ha dejado de ser un problema para 6.000 habitantes del distrito de Miglabferes, en Tigray occidental. El CICR ha construido un nuevo tanque y ha mejorado la red de distribución. Los habitantes de la zona, principalmente mujeres y niños, ya no tendrán que hacer largas filas y recorrer largas distancias para obtener agua potable.

Los habitantes de Miglabferes, especialmente las mujeres y los niños, están exultantes. Ahora que se ha completado el proyecto del CICR, que se entregó en una ceremonia el 26 de marzo de 2015, ya no van a tener que trasladarse a muchos kilómetros de distancia ni hacer largas filas para obtener agua potable.

La alegría de los niños, mujeres y ancianos de la comunidad era evidente en sus largas procesiones y sus gritos de "prevenir es curar" y "el agua es vida", que se oyeron reiteradas veces entre las numerosas personas de distintas edades. Es una clara señal de la magnitud del problema que tenían antes de que se materializara el proyecto del CICR.

Tigray occidental, norte de Etiopía. En una entrevista, una beneficiaria expresa su opinión sobre el proyecto del CICR. CC BY-NC-ND/CICR/Atsbeha Abreha

"En el pasado, padecíamos enfermedades transmitidas por el agua porque utilizábamos agua sucia del río. Para obtener tratamiento, teníamos que trasladarnos largas distancias hasta las ciudades de Humera y Shire. Sin embargo, con este proyecto, esperamos que dejen de afectarnos las enfermedades causadas por el agua no segura", señaló Brikty Miruts, habitante de la zona.
Tres niñas en edad escolar, Tirhas Asmare, Maesho Gebremedhin y Million Gebremedhin, dijeron sonrientes: "Muchas veces teníamos sed en el recreo, porque no teníamos acceso a agua limpia para beber en el complejo de la escuela. No podíamos asistir adecuadamente a clase y prestar atención. Ahora tenemos un grifo de agua en la escuela y también en casa. Eso va a ayudarnos".

Puesta en común de los esfuerzos de la comunidad

Tras recibir una solicitud de la oficina de recursos de agua y minas del distrito y de los habitantes de Miglabferes, el CICR puso en marcha el proyecto para dar a esas personas un mejor acceso a agua segura y limpia.

El proyecto consistió en la construcción de un tanque elevado de 50 metros cúbicos, su conexión con el pozo que ya existía y la mejora del sistema de distribución de agua mediante cinco puestos con cuatro grifos cada uno. "El tanque de acero, innovador para la región, tiene una vida útil estimada en 50 años", señaló la ingeniera del CICR Nicole Frelechoux.

El trabajo se hizo en coordinación con las autoridades locales y la comunidad. "Todas las personas que participaron estaban decididas a completar el proyecto de agua en seis meses. La ceremonia de entrega es la culminación de esos esfuerzos conjuntos", afirmó la señora Frelechoux.

En 2014, el CICR también donó piezas de repuesto a las oficinas de agua, cavó 11 pozos y capacitó a representantes de más de 60 comunidades para lograr una mejor gestión de los puntos de suministro de agua o mejores prácticas de higiene en la región de Tigray. Para garantizar la sostenibilidad del proyecto, el CICR, en coordinación con las oficinas de salud y de recursos de agua y minas, va a organizar sesiones de capacitación sobre gestión comunitaria y fomento de la higiene para los habitantes de Miglabferes.

Tigray occidental, norte de Etiopía. El CICR entregó este tanque de agua a los residentes del distrito de Miglabferes. CC BY-NC-ND/CICR/Mulugeta Belay