Panamá: el CICR brinda apoyo en actividades forenses para esclarecer casos de desaparición

17 enero 2020
Panamá: el CICR brinda apoyo en actividades forenses para esclarecer casos de desaparición

En el marco de la búsqueda de las personas desaparecidas en Panamá a lo largo de varias décadas, el CICR apoya a las autoridades de este país para fortalecer sus capacidades y robustecer sus planes de identificación de restos humanos y atención a familiares mediante una serie de actividades, incluyendo el ofrecimiento de asesoría técnica forense, dirigida tanto a autoridades nacionales como a las distintas comisiones que buscan conocer la suerte de los desaparecidos.

En Panamá existen tres comisiones enfocadas en la búsqueda de personas desaparecidas, dos de las cuales son lideradas por las familias: el Comité de Familiares de Asesinados y Desaparecidos de Panamá Héctor Gallego (Cofadepa-HG) y el Comité de Familiares Asesinados y Desaparecidos de Chiriquí (Cofadechi), ambas enfocadas en la búsqueda de las personas desaparecidas durante el periodo de 1968 a diciembre de 1989; y la Comisión 20 de diciembre de 1989, creada por el Gobierno de Panamá con el fin de esclarecer lo ocurrido durante el periodo de la intervención militar de los Estados Unidos a Panamá, incluyendo el número e identidad de las víctimas.

Las familias de las personas desaparecidas viven sumidas en la angustia y a menudo, como el caso de Panamá, pasan años sin recibir noticias de sus seres queridos. Por mucho tiempo que haya transcurrido, les cuesta aceptar que su familiar puede no estar vivo mientras no tengan pruebas que lo acrediten.

Una de las principales herramientas utilizadas para estos fines es el "Manual de Acompañamiento para familiares de personas desaparecidas" del CICR.

Búsqueda e identifcación

Cuando se piensa que una persona desaparecida ha muerto, se deben seguir dos líneas de investigación complementarias: la búsqueda de la persona, cuando sus familiares u otras fuentes confiables han denunciado su desaparición, y la identificación forense de restos humanos.

La identificación de restos humanos es un proceso de importancia jurídica y humanitaria. En el caso panameño, los restos humanos vinculados con estas desapariciones tienen más de 30 años de antigüedad. Por esta razón, se hace necesario contar con experiencia especializada que colabore con las autoridades y con las comisiones en los procesos de identificación y preservación digna de los restos, los elementos que ayuden a la identificación posterior de estos y la documentación o archivos que se han compilado durante los años que ha durado el proceso. A raíz de esto, el CICR ha ofrecido a las distintas comisiones asesoría técnica con especialistas forenses, expertos en protección de datos y manejo de archivos forenses.

El enfoque humanitario es esencial en esa situación, ya que los cuerpos de las personas que mueren en guerras, desastres o en rutas migratorias deben tratarse con respeto y dignidad. Además, se debe buscar, recuperar e identificar los restos de las personas desconocidas.

La labor humanitaria incluye esas tareas, para las cuales la ciencia forense ofrece herramientas y experiencia fundamentales.

Actualmente, el CICR en Panamá, en estrecha coordinación con las autoridades e instituciones panameñas, incluyendo el Instituto de Medicina Legal y Ciencias Forenses y la Unidad de Protección a Víctimas, Testigos, Peritos y demás intervinientes en el proceso penal (UPAVIT), despliega un conjunto de actividades enmarcadas en favor de las familias de las personas desaparecidas y el trato digno de los restos humanos.