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África meridional: Ejercicio de mantenimiento de la paz

06-05-1999 Comunicado de prensa 99/18

Dos delegados del CICR tomaron parte en un ejercicio de mantenimiento de la paz de cuatro días bautizado La grulla azul - las maniobras de mayor envergadura organizadas hasta la fecha en África.

El ejercicio tuvo lugar, del 22 al 25 de abril, en la escuela de guerra de la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica en Lohatlha (provincia de Northern Cape). Más de 4.000soldados procedentes de 12 de los 14 países de la Comunidad de Desarrollo de África Meridional participaron en las maniobras de simulación, en el marco de un programa más amplio de tres semanas sobre el mantenimiento de la paz, supervisado por las Naciones Unidas. En los incidentes simulados, preparados cada día por el ejército sudafricano, anfitrión del ejercicio, intervinieron no sólo militares sino también representantes de organizaciones humanitarias, como el CICR, las Naciones Unidas y diversas ONG. Las maniobras, en las que tomaron parte los delegados del CICR, comportaron una liberación simultánea de prisioneros, negociaciones con grupos armados y el canje de restos mortales.

La activa participación del CICR en el ejercicio permitió dar mejor a conocer su papel y su cometido a los militares y las demás organizaciones humanitarias. El ejercicio incluyó, entre otros aspectos, una serie de charlas sobre el derecho internacional humanitario organizadas por los delegados del CICR para los participantes. Cabe esperar que el énfasis dado a la distinción esencial entre las organizaciones humanitarias y las fuerzas militares facilite la coordinación de sus respectivas actividades y el intercambio de experiencias en futuras operaciones.