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República de Sudáfrica:la Universidad de Witwatersrand galardona al Comité Internacional de la Cruz Roja

13-11-2003 Comunicado de prensa

La Universidad de Witwatersrand recompensará honoríficamente al Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) por la destacada labor que ha realizado en el mundo desde su fundación, adjudicándole la Medalla de Oro del Consejo Universitario.

El próximo 18 de noviembre, el presidente del CICR, señor Jakob Kellenberger, recibirá la Medalla en nombre del CICR en la ceremonia de entrega de diplomas de la acultad de Ciencias de la Salud de la Universidad. Es la cuarta vez que se adjudica este prestigioso galardón, mediante el cual se rinde homenaje a las personas o entidades que han hecho una notable contribución a la Universidad o prestado un servicio excepcional a la comunidad.

Los anteriores galardonados son los señores Malegapuru Makgoba, Ibrahim y Goodman.

El CICR es una institución neutral, imparcial e independiente. De conformidad con los cuatro Convenios de Ginebra de 1949 y sus Protocolos adicionales de 1977, que ampliaron oportunamente las disposiciones del primer Convenio de Ginebra de 1864, la Institución tiene el cometido de prestar protección y asistencia a las víctimas de los conflictos armados.

El CICR debe su existencia a la visión y la determinación de Henry Dunant que, al ver los horrores en la batalla de Solferino (ciudad en el norte de Italia), el 24 de junio de 1859, decidió tomar las medidas oportunas para que se prodigaran cuidados a los heridos y enfermos de las dos partes en las hostilidades.

Como consecuencia de su experiencia, Dunant escribió " Recuerdo de Solferino " , obra en que nacieron distintas ideas universales, escritas y permanentes: por una parte, la organización del socorro, que dio luga r a la creación de las Sociedades Nacionales y, por otra, la protección y la asistencia en favor de las víctimas y la limitación de los medios y métodos de hacer la guerra, que dieron nacimiento al derecho internacional humanitario. Este es el origen del CICR y del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

El CICR protege la vida y la dignidad de las víctimas de los conflictos armados y de la violencia interna, y les presta asistencia. Dirige y coordina las actividades internacionales de socorro que realiza el Movimiento en situaciones de conflicto y hace lo posible por prevenir el sufrimiento mediante la promoción y el fortalecimiento del derecho internacional humanitario y de los principios humanitarios universales.

Actualmente, la Institución despliega actividades en 80 países afectados por conflictos internacionales o no internacionales. Entre las actividades realizadas en 2002, cabe destacar las siguientes: visita a 488.063 detenidos en 2.007 lugares de detención, seguimiento, con resultados positivos, de 1.635 solicitudes de búsqueda y reunión de 2.320 personas con sus familiares. En 69 países, el CICR distribuyó 132.000 toneladas de víveres en favor de 1,5 millón de personas. En 18 países, prestó ayuda a 67 hospitales, en los que fueron atendidas 2,7 millones de personas. En más de 40 países, realizó, por un valor de 174 millones de francos suizos, trabajos relacionados con el acceso al agua y el saneamiento, así como obras civiles, de los que se beneficiaron unos 14 millones de personas.

De 1963 al final del apartheid, el CICR visitó a miles de detenidos en Sudáfrica por motivos relacionados con la situación de seguridad y los disturbios. Además, proporcionó víveres a los respectivos familiares y sufragó los gastos de transporte para que visitaran a los parientes detenidos. Se hicieron visitas en Robben Island, en la cárcel de Pollsmoor y en otros centros de detención y comisarías de policía del país. En 1995, la labor de la Institución en el ámbito de la detención en Sudáfrica fue públicamente encomiada en una reunión conmemorativa de ex presos políticos, dirigida por el entonces presidente Nelson Mandela.