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Sudáfrica: expertos dan recomendaciones para mejorar la seguridad de los establecimientos de salud

10-04-2014 Comunicado de prensa 14/59

Pretoria-Ginebra (CICR) – El hecho de ser aceptados por la comunidad, de proporcionar un trato imparcial y de prestar apoyo psicosocial al personal de salud que trabaja en condiciones de estrés es capital para mejorar las condiciones de seguridad de los establecimientos de salud en los conflictos armados y en otras situaciones de emergencia.

Esta aseveración forma parte de las recomendaciones formuladas en un taller sobre los peligros a que hacen frente los servicios de salud, el cual fue organizado en Pretoria (Sudáfrica) esta semana como parte del proyecto  “Asistencia de salud en peligro”. El taller, último de una serie de consultas con expertos, fue coorganizado por el Departamento de Relaciones Internacionales y Cooperación de Sudáfrica y el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR). Participaron en él representantes de la Organización Mundial de la Salud, la Asociación Médica Mundial, Médicos sin Fronteras y otras grandes organizaciones, así como dirigentes de servicios de salud sobre el terreno, de los cuales algunos deben arrostrar peligros cada día.

"Es sumamente útil y oportuno combinar la competencia internacional con la experiencia de las personas que trabajan en contextos difíciles como Irak, Israel y los territorios ocupados, Somalia y Malí", dijo el asesor médico del proyecto  “Asistencia de salud en peligro”, Bruce Eschaya-Chauvin. "Algo muy interesante es que puede mejorarse la protección de muchos hospitales en entornos peligrosos tomando medidas simples, sin tener que recurrir a vigilantes armados o a equipo ultramoderno".

"Cuando se desencadenó la violencia, trabajábamos en condiciones muy estresantes y sentíamos miedo. Sin embargo, el único hospital donde no hubo saqueos fue el nuestro", dijo Abdoul Aziz Ould Mohamed, que, en 2012, dirigía un hospital en Tombuctú (Malí), en nombre de Alianza para la Acción Médica Internacional (ALIMA). "En mi opinión, lo que nos salvó es que manteníamos contactos con todos los grupos armados, estábamos bien integrados en la comunidad y comunicábamos constantemente sobre la necesidad de preservar los servicios médicos".

El CICR señaló recientemente que en los dos últimos años hubo por lo menos 1.800 incidentes en 23 países, en los que se cometieron actos de violencia contra pacientes, personal de salud, ambulancias y servicios médicos. El 40% de los incidentes consistió en ataques contra instalaciones médicas, o en el recinto de este tipo de establecimientos.

El director principal de Derechos Humanos y Asuntos Humanitarios del Departamento de Relaciones Internacionales y Cooperación de Sudáfrica, Pitso Montwedi, dijo que "Sudáfrica decidió apoyar esta consulta porque la violencia contra las personas que buscan o reciben atención de salud no ha dejado de ser un motivo de preocupación, sobre todo en países de nuestro continente donde hay conflictos armados". A lo que añadió: "Creemos que para promover y aplicar soluciones la función de los Gobiernos es esencial".

Algunas de las medidas examinadas en el taller fueron decidir un perímetro de seguridad alrededor de los hospitales y otros centros de salud, controlar las vías de acceso a estos edificios, y optar por una cadena segura de abastecimiento de suministros.

"Haremos todo lo que podamos para promover las recomendaciones utilizando la red que forman nuestros miembros en más de 100 países", dijo el jefe ejecutivo de la Federación Internacional de Hospitales, Eric de Roodenbeke, en el momento de firmar un acuerdo de asociación con el CICR en relación con el proyecto “Asistencia de salud en peligro”, al término del taller. "A pesar de que no todos los hospitales con los que trabajamos se ven afectados por la violencia, es indudable que podemos reforzar la preparación en tiempo de paz".

Después de Ottawa, Pretoria es la segunda capital en que se reúnen expertos para hablar sobre la seguridad de los servicios de salud. Se publicarán las recomendaciones del taller antes de finales del año.

Para más información:
Ian Edelstein, CICR, Pretoria, tel.: +27 12 430 73 35/36/37 ó +27 82 559 20 46
David-Pierre Marquet, CICR, Ginebra, tel.: +41 22 730 25 02 ó +41 79 536 92 48