Ébola: víctimas, estigma y temor

La lucha contra el ébola continúa.

El virus del Ébola apareció en África occidental a fines de 2013. Desde entonces, la enfermedad ha causado la muerte de miles de personas y ha dejado profundas cicatrices en los países y las comunidades de la región. Las familias han sido diezmadas. Los sobrevivientes luchan para volver a la vida normal y reintegrarse en la sociedad. En algunos lugares, las personas todavía se oponen a medidas que podrían prevenir la propagación de la enfermedad, en parte porque se aferran a las prácticas de inhumación tradicionales. Los conceptos erróneos y el miedo aún abundan, a veces poniendo en riesgo a los voluntarios y colaboradores de la Cruz Roja.

El CICR y sus asociados del Movimiento de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja instan a renovar los esfuerzos para combatir el ébola. Promueven el respeto y el apoyo hacia quienes trabajan incansablemente para mantener a salvo sus comunidades. El CICR, la Federación Internacional y las Sociedades Nacionales ayudan a que los sobrevivientes del ébola se reintegren en sus comunidades, sensibilizando sobre el estigma que los rodea y alentando a que se los trate con respeto y dignidad.

El CICR y el Movimiento continuarán haciendo todo lo necesario para derrotar a esta enfermedad. Las actividades incluyen la recuperación de las comunidades, la provisión de asistencia en efectivo a los sobrevivientes y los familiares de los fallecidos, así como también la limpieza y mejora de las instalaciones sanitarias y de la infraestructura de abastecimiento de agua, lo cual beneficiará a toda la población.

De la prevención a la respuesta

El CICR se ha centrado en apoyar las iniciativas de las Sociedades Nacionales locales para ayudar a las personas afectadas y, simultáneamente, en velar por que sus voluntarios y colaboradores no sean víctimas de la enfermedad. En particular, la Institución ha trabajado activamente en Liberia y Guinea, donde desarrolla actividades desde hace décadas, pero también ha apoyado los programas del Movimiento en otros países de la región, como Senegal, Côte d'Ivoire y Mali.

1.543
sobrevivientes de ébola y familiares de víctimas de ébola recibieron ayuda en efectivo
75.000
pacientes sin ébola pudieron recibir atención médica gracias al apoyo a las instituciones y personal de salud
249
personal de la Cruz Roja de Guinea se capacitó para enfrentar problemas de seguridad surgidos de prejuicios y miedos relacionados con el ébola
Claire Kaplun

En Liberia, el CICR centró sus actividades operacionales en asegurar que las personas pudieran seguir recibiendo asistencia de salud en relación con condiciones y situaciones ajenas al ébola. Ha realizado las siguientes actividades, entre otras: mejorar los centros de salud, impartir formación al personal médico, distribuir alimentos y dinero en efectivo a sobrevivientes y pacientes de ébola, prevenir la propagación de la enfermedad en lugares de detención, limpiar zonas contaminadas y ayudar en la gestión segura de aguas residuales infecciosas.

Actividades del CICR en Liberia:

  • Proporcionó asistencia mediante dinero en efectivo a 1.543 personas, entre ellas sobrevivientes del ébola en Monrovia y familiares de víctimas de la enfermedad, de cuyos cuerpos se habían ocupado los equipos encargados de entierros de la Cruz Roja de Liberia en el Condado de Montserrado.
  • Distribuyó 7.396 comidas a 831 pacientes en dos centros de tratamiento de ébola y en una sala de triage en Monrovia.
  • Limpió zonas contaminadas con el virus del Ébola en el Redemption Hospital de Monrovia, lo que permitió que el hospital reanudara sus servicios en beneficio de más de 150.000 pacientes.
  • Ayudó a las autoridades a gestionar residuos potencialmente infectados de ébola.
  • Sensibilizó y promovió medidas de prevención entre 1.600 detenidos y el personal en 16 prisiones.
  • Veló por que los reclusos continuaran beneficiándose de la asistencia de salud.
  • Proporcionó raciones alimentarias adicionales para todos los detenidos en las cárceles de Liberia.
  • Apoyó y mejoró tres establecimientos de salud en Monrovia, donde capacitó al personal para prevenir y controlar la infección, proveyó equipamiento de protección y construyó o reconstruyó infraestructura para suministro de agua y tratamiento de residuos. Gracias a estas acciones, 75.000 pacientes que no padecían ébola pudieron obtener asistencia de salud, en particular atención curativa (9.034 pacientes), consultas prenatales (3.391 mujeres) y partos en condiciones seguras (282 desde noviembre de 2014).

En Guinea, el CICR viene brindando formación y equipamiento a la Sociedad Nacional. También ayudamos a prevenir la propagación de la enfermedad mediante la sensibilización, la promoción de medidas preventivas y la distribución de artículos de higiene. Gracias al trabajo llevado a cabo en las cárceles, hasta el momento no se ha registrado ningún caso de ébola en ese ámbito.

Actividades del CICR en Guinea:

  • Ayudó a las autoridades penitenciarias a prevenir la propagación del ébola en las prisiones mediante la distribución de artículos como termómetros, lejía y jabón; asimismo, ayudó a pagar los salarios del personal médico de las prisiones en las regiones afectadas por el ébola.
  • Veló por que los detenidos tuvieran acceso al agua potable y a una asistencia de salud adecuada, y sensibilizó a los detenidos y al personal sobre la importancia de precauciones tales como lavarse las manos periódicamente.
  • Impartió formación a 288 voluntarios de la Cruz Roja en materia de prevención de la enfermedad, desinfección de las viviendas y gestión segura y digna de los cuerpos.
  • Capacitó a 249 voluntarios y líderes de equipos de la Cruz Roja para la gestión de problemas de seguridad surgidos de conceptos erróneos y temores relacionados con el ébola. Esta formación mejoró su seguridad al trabajar con víctimas de ébola.
  • Apoyó las iniciativas de la Cruz Roja de Guinea para enfrentar el ébola, mediante la formación en materia de medidas de prevención y el suministro de vestimenta de protección, bolsas funerarias, vehículos, equipamiento informático, etc.
  • Trabajó con la Sociedad Nacional para sensibilizar sobre medidas de prevención y estimular el respeto por los colaboradores de la Cruz Roja involucrados en la lucha contra el ébola. Las actividades incluyeron la producción de anuncios radiales que fueron transmitidos cerca de 5.000 veces en 20 estaciones de radio.

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